Thursday, August 20, 2015

NHẬT TIẾN Thềm Hoang: vẫn một tráng sinh lên đường


Tôi hân hạnh giới thiệu đến các bạn một bài viết công phu của Nhà văn Ngô Thế Vinh, viết về nhà văn lừng danh Nhật Tiến. Năm nay Nhà văn Nhật Tiến đã 80 tuổi. Ở miền Nam ngày xưa, hễ nhắc đến Nhật Tiến là người ta nghĩ ngay đến tác phẩm Thềm Hoang, được Tổng thống VNCH trao giải thưởng văn chương năm 1962. Tôi đọc tác phẩm này từ thời còn đi học trung học, chỉ nhớ tiểu thuyết viết về thế giới của những người nghèo ở một xóm thuộc ven đô Sài Gòn, trong đó có những mối tình vô vọng (như giữa một nghệ sĩ mù và cô gái giang hồ), những thói hư tật xấu lẫn những con người cao thượng. Tôi nghĩ dù tiểu thuyết viết vào thập niên 1960 (tức là hơn nửa thế kỉ trước) nhưng nhìn quanh Sài Gòn ngày nay thì những gì mô tả trong đó vẫn đúng. Nếu các bạn đọc cuốn tiểu thuyết từ trang đầu, tôi bảo đảm các bạn khó bỏ cuốn sách được, vì văn chương của ông rất lôi cuốn, và quan trọng hơn hết là rất đẹp. Hồi đó, đọc cuốn Thềm Hoang tôi có một ước mơ thầm kín: chỉ ước ao mơ làm văn sĩ để có thể viết được như ông! Trong cái cảm nhận của tôi, và nếu văn là người, thì văn chương của Nhật Tiến cho thấy ông là một cây bút vừa đẹp một cách tinh tế, vừa nhân hậu.
NVT

Monday, August 17, 2015

Big Picture – bức tranh lớn

Hôm qua, tôi đi nghe Tiến sĩ John Schubert nói chuyện tại Viện Garvan trong chương trình seminar hàng tuần dành cho các nhân vật quan trọng trong khoa học và xã hội. Bài nói chuyện có tựa đề "The Chinese Curse", tức dùng câu thành ngữ "May you live in interesting time". Bài nói chuyện ấn tượng, thật hay, và gợi cho chúng ta nhiều suy tư về những vấn đề vĩ mô toàn cầu. Ông Schubert cho rằng chúng ta đang sống trong một giai đoạn lịch sử hết sức thú vị, vì những diễn biến quan trọng có tầm ảnh hưởng toàn cầu đang diễn ra trước mắt chúng ta.

Sunday, August 16, 2015

Xem buổi diễn âm nhạc dân tộc ở Bankstown, Úc


Tối qua (15/8/2015), tôi có dịp đi xem biểu diễn âm nhạc truyền thống ở Bryan Brown Theatre (Bankstown, Úc) rất ư là tuyệt vời. Phải nói là tôi hơi bất ngờ về số người tham dự (quá đông), vì nghĩ loại nhạc này chắc chẳng còn bao nhiêu người ở hải ngoại quan tâm. Nhưng tôi lầm to, rất nhiều đồng hương, từ già đến trẻ, đều rất quan tâm và ủng hộ loại âm nhạc dân tộc này. Đó là một tín hiệu đáng mừng. Ban tổ chức và những người làm việc âm thầm để duy trì nhạc dân tộc ở nước ngoài rất đáng được biểu dương và khuyến khích.

Friday, August 14, 2015

Về ngôi nhà VN ở Expo 2015: Lại nói dối!


Thế là sau khi tác giả Nguyễn Thị Oanh đăng tải những hình ảnh nhếch nhác của gian hàng Việt Nam trong triển lãm Milan Expo 2015 (1), phía Nhà nước đã có phản hồi. Có một bài báo trên infonet.vn cho biết rằng trong số 145 gian hàng tham dự Expo, gian hàng (đúng hơn là công trình) VN "được CNN bình chọn xếp thứ 12 trong top những thiết kế ấn tượng nhất" (2). Tuy bài báo không có dẫn nguồn, nhưng một Google cũng tìm ra (3). Và, khi đọc xong bài báo trên CNN, tôi mới thấy bài báo của infonet.vn là không đúng. Lại một lần nói sai sự thật.

Thursday, August 13, 2015

Đọc chuyện Tàu để hiểu chuyện Việt Nam


Tôi (và chắc nhiều bạn khác) vẫn hay nghĩ rằng chỉ cần tìm hiểu tình hình bên Tàu cộng là chúng ta có thể hiểu và biết tình hình Việt Nam, kể cả những bất cập và sự kiện xảy ra trong quá khứ. Thật vậy, đọc bài dịch dưới đây, các bạn sẽ thấy VN đã áp dụng một cách rập khuôn các thủ đoạn dã man của Mao Trạch Đông vào VN như thế nào. Một điều quá lạ mà tôi không thể nào hiểu nổi là dù ai cũng thấy Mao Trạch Đông là con người tàn ác như thế mà vẫn còn có hàng triệu người hâm mộ và ngưỡng phục ông ta. 

Wednesday, August 12, 2015

Tây Mĩ nó cũng thế

Đó là một phản ứng khá phổ biến khi có ai đó (như tôi chẳng hạn) chỉ ra những sự bất cập trong chính sách của Việt Nam. Đó cũng là một cách biện minh dĩ nhiên là thiếu tính thuyết phục. Thật ra, có thể xem đó là một sự nguỵ biện, và tôi sẽ giải thích tại sao.

Monday, August 10, 2015

Những cách làm cho bánh mì thịt Việt Nam mất tiếng

Tôi thích bánh mì thịt VN. Lần nào về VN cũng tìm đến những tiệm bánh mì nổi tiếng để thưởng thức món ăn bình dị này. Ở nước ngoài, bánh mì thịt kiểu Việt Nam đang trở thành một món ăn "hot". Những tờ báo lừng danh thế giới như New York Times (1), Washington Post, đến những đài truyền hình quốc gia như Đài số 9 của Úc đã có những bài giới thiệu nồng nhiệt đến khách ẩm thực quốc tế một món ăn bình dân của người Việt (2). Nhưng tôi e rằng theo sau sự nổi tiếng này là những tiệm của người Việt vô tình giết chết một món ăn lành mạnh.

Saturday, August 8, 2015

Tản mạn: Đất nước của những khẩu hiệu

Có những thứ bất bình thường mà ở Việt Nam người ta cảm thấy bình thường. Một trong những thứ đó là ... khẩu hiệu. Khẩu hiệu xuất hiện khắp nơi trên đất nước, từ đồng quê ra thành thị. Thường thường, chúng mang nội dung tuyên truyền chính trị, ca ngợi công lao trời biển của đảng và bác, và chính quyền. Nhưng tôi nghĩ trong thời hội nhập quốc tế và internet, cái kiểu tuyên truyền bằng khẩu hiệu này cần phải xem lại, chứ không thì sẽ là một trò cười cho thế giới văn minh.

Tuesday, August 4, 2015

Đất nước của những tượng đài vô cảm


Hàng loạt địa phương có dự án xây dựng tượng Hồ Chí Minh (1). Có thể xem đây là một phong trào. Phong trào xây thêm tượng vốn đã quá nhiều ở đất nước này. Nhưng ý nghĩa của phong trào này là gì thì không ai rõ. Chỉ có thể giải thích rằng phong trào này xuất phát từ ý tưởng kinh doanh hình tượng lãnh tụ, và như thế là một sự khinh thường người dân đóng thuế.

Sunday, August 2, 2015

Nguyễn Đình Toàn: từ đồng cỏ tới áo mơ phai

Xin hân hạnh giới thiệu cùng các bạn một bài viết rất đặc sắc của Nhà văn Ngô Thế Vinh. Bài viết về Nguyễn Đình Toàn, vừa là nhà văn, thi sĩ, mà cũng là nhạc sĩ nổi tiếng ở miền Nam trước 1975. Nói đến Nguyễn Đình Toàn, có lẽ nhiều bạn sẽ nghĩ ngay đến ca khúc Tình khúc thứ nhất (của Vũ Thành An, do Nguyễn Đình Toàn viết lời), nhưng ông còn là một tác giả có tác phẩm Áo mơ phai được giải thưởng văn học 1973. Tôi có hân hạnh tiếp kiến với ông một lần ở California để nghe nói chuyện đời, kể cả chuyện thời cải tạo, nhưng phải hôm nào khác mới viết lại. Bây giờ, tôi trân trọng mời bạn đọc theo dõi sự nghiệp của Nguyễn Đình Toàn qua ngòi bút của Nhà văn Ngô Thế Vinh. NVT

Saturday, August 1, 2015

Một cách phạt bất công?

Tôi nghĩ những ý kiến sau đây của tôi có thể gây ra nhiều phản ứng vì có liên quan đến một ca sĩ nổi tiếng. Không biết các bạn nghĩ sao, chứ cá nhân tôi thấy việc Cục hàng không phạt cô vợ chồng ca sĩ Lệ Quyên 8 triệu (vì cho con đái vào túi nôn trong chuyến bay) là có phần không hợp lí. Sự việc xảy ra dĩ nhiên là không hay, nhưng tôi nghĩ trong tình huống "khẩn cấp", mà hai vợ chồng xử trí như thế là hoàn toàn có thể hiểu được. Thật ra, so với các trường hợp ở nước ngoài thì trường hợp của Lệ Quyên là rất nhẹ và tốt chán.

Thursday, July 30, 2015

Bạn ở vị trí nào trong kì thi THPT 2015?


Kì thi tốt nghiệp THPT quốc gia vừa kết thúc. Thí sinh có lẽ muốn biết mình ở vị trí nào trong thang điểm quốc gia. Bộ GDĐT đã công bố "phổ điểm" của khối A, B, A1, C, và D (1). Nhưng cách trình bày của Bộ rất khó đọc, và tôi nghĩ thí sinh sẽ khó tra điểm để biết họ ở vị trí nào trong thang điểm quốc gia. Do đó, tôi phân tích lại từ các dữ liệu này và thể hiện bằng biểu đồ phân bố để giúp cho thí sinh tự xác định điểm thi của mình nằm ở vị trí nào trong phân bố điểm toàn quốc.

Monday, July 27, 2015

Người Việt và thói ăn cắp

Báo chí mới rộ lên một tin làm nhiều người Việt buồn rầu và tức giận. Đó là bản tin hai người du khách từ VN bị cảnh sát Thuỵ Sĩ bắt vì tội ăn cắp trong một tiệm bán hàng đắt tiền (1). Dĩ nhiên, đây không phải là trường hợp cá biệt, vì đã xảy ra nhiều vụ như thế trong quá khứ. Nhưng nhục nhã nhất có lẽ là vụ Nhật in poster chống ăn cắp nhưng với hình cờ đỏ sao vàng vẽ theo dạng những giọt máu tươi, kèm theo dòng chữ "lao động là vinh quang" (2).

Wednesday, July 22, 2015

Tuổi thọ của các uỷ viên Bộ Chính Trị

Nhân dịp cư dân mạng bàn tán xôn xao về ông Phùng Quang Thanh, tôi tò mò thử làm một ước tính tuổi thọ của một số uỷ viên Bộ Chính Trị (BCT) trong các khoá gần đây. Tôi thu thập được số liệu của 68 người (chưa hẳn đầy đủ, nhưng mẫu cũng khá). Trong số này, có 32 người chết và 36 người còn sống. Tuổi thọ của những người đã chết là 80. Trong số 36 người còn sống, tính đến năm 2015, tuổi thọ của họ là 74. Ông PQT sinh năm 1949, năm nay mới 66 tuổi. So với các đồng nghiệp khác, ông còn đến 15 năm nữa để đóng góp.

Tuesday, July 21, 2015

Nhìn ngực phụ nữ: coi chừng!

Có lẽ tôi phải thêm là "phụ nữ trẻ" mới đúng hơn. Chiều nay, trên chuyến xe điện, tôi đọc được một tin vui vui trên Tập san Science. Nói là "vui vui", nhưng ý nghĩa rất quan trọng trong môi trường làm việc hiện đại ở các trung tâm nghiên cứu khoa học. Câu chuyện thế này: nàng là một nghiên cứu sinh hậu tiến sĩ (postdoc) mới đầu quân vào một lab nghiên cứu mà sếp lab là một nhà khoa học tốt và đã có gia đình; "vấn đề", theo như nàng postdoc mô tả, là mỗi lần họp mặt trong office, anh sếp hay nhìn vào ngực của nàng. Nàng viết thư cho một nhà khoa học nữ là Alice Huang (tên thật) để gỡ rối tơ lòng. Theo bạn, Alice sẽ khuyên như thế nào?

Monday, July 20, 2015

Văn học miền Nam trước 1975 qua vài con số

Hôm nay tôi đọc hết một bài dài về nền văn học miền Nam sau 1975. Bài viết có vài thông tin có thể xem là có ích. Nói là "sau 1975" nhưng bài viết cũng cung cấp vài con số hay hay về nền văn học miền Nam trước 1975. Sau đây là vài con số mà tôi thu thập được từ bài viết.

Saturday, July 18, 2015

Người Việt thích Mĩ và ghét Tàu

Đó là kết quả của một khảo sát xã hội do Trung tâm Nghiên cứu Pew (hay Pew Research Center - PRC) thực hiện và công bố vào tuần này. Kết quả cho thấy một cách rõ ràng và dứt khoát rằng người Việt thích Mĩ và ghét Tàu. Kết quả này hoàn toàn đi ngược lại những nỗ lực của giới lãnh đạo và tuyên giáo muốn người Việt yêu Tàu và ghét Mĩ.

Tracy Vo và "Small Bamboo"

Hôm nọ, nhân xem tin tức một đài truyền hình quốc gia, tôi chú ý đến một phóng viên có cái họ Việt Nam: Tracy Vo. Chỉ cần vài phút trên Google, tôi mới biết cô phóng viên này là một ngôi sao đang lên trong thế giới truyền thông Úc, một khuôn mặt quen thuộc của đài truyền hình số 9 (1). Vậy mà tôi không biết, vì đã khá lâu không xem đài này. (Tôi vốn không ưa mấy đài truyền hình thương mại vì họ rất chuộng loại tin cướp-giết-hiếp). Tracy Vo thuộc vào thế hệ người Việt thứ hai ở Úc, và câu chuyện của gia đình cô đọc lên nghe quen quen ...

Thursday, July 16, 2015

David Sackett (1934 - 2015): Một "tượng đài" y học đã ra đi


Thế là một "tượng đài" y khoa lại ra đi. Giáo sư David Sackett, cha đẻ của trường phái Y học thực chứng hay "Evidence-Based Medicine" (EBM), mới tạ thế vào ngày 13/5/2015 tại Hamilton, Canada. Ông thọ 80 tuổi. Ông được xem là một "người khổng lồ" trong những người khổng lồ của khoa học. Ông ra đi nhưng để lại một di sản đồ sộ cho nền y học hiện đại, một di sản mà nhiều thế hệ mai sau sẽ còn khai thác thêm và ghi nhận những ý tưởng mang tính tiên phong của ông.

Tuesday, July 14, 2015

Khoe: Nghiên cứu mới về hormone sinh dục và gãy xương


Thỉnh thoảng có dịp chia sẻ cùng các bạn một nghiên cứu mới của chúng tôi. Đây là nghiên cứu liên quan đến nam giới – và chỉ đàn ông. Không có gì quá tế nhị đâu, chỉ là mối liên hệ giữa hormone sinh dục testosterone và gãy xương. Công trình này đã được công bố trên Clinical Chemistry, một tập san hàng danh giá bậc nhất trong chuyên ngành sinh hoá lâm sàng. Lâu lâu tôi có dịp "xâm nhập" sang ngành này để gọi là góp mặt.