Saturday, January 25, 2014

Kỉ niệm 32 năm trên xứ người


Hôm nay là ngày 26/1, ngày Quốc Khánh của Úc, còn gọi là Australia Day. Ba mươi hai năm trước ngày này (1982) tôi đến Sydney trong một chuyến bay 8 tiếng đồng hồ từ Bangkok của hãng Qantas. Thời gian 32 năm là một thế hệ, và có thể xem là gần nửa đời người. Mỗi năm cứ đến ngày này là tôi nhớ về những ngày đầu trên đất Úc.

Wednesday, January 22, 2014

Lê Hiếu Đằng (1944-2014)

Mới nhận tin từ một người bạn trong nước cho biết anh Lê Hiếu Đằng đã từ trần lúc 10 giờ đêm qua tại Bệnh viện 115. Anh thọ 70 tuổi. Dù anh không phải là nhân vật quyền cao chức trọng, nhưng sự ra đi của anh để lại nhiều nuối tiếc trong bạn bè và công chúng. Đúng như Hạ Đình Nguyên viết, "Anh là con người bình thường, chính đó là ý nghĩa quan trọng, nó khơi dậy, nó động viên cho số đông người bình thường trong chúng ta những cảm xúc rộng lớn, về giá trị và trách nhiệm của một công dân, của con người bình thường". 

Tuesday, January 21, 2014

"Làm sao em biết bia đá không đau"?


Đây là hòn đá bị cắt hôm 19/1/2014 nhân danh trùng tu khu tượng đài Lý Thái Tổ (Hà Nội). Điều thú vị là cuộc trùng tu xảy ra đúng vào lúc các nhân sĩ Hà Nội đến đó tưởng niệm 74 người lính VNCH hi sinh trong trận hải chiến bảo vệ Hoàng Sa. Xác suất của một sự trùng hợp đó nếu tính được chắc là gần 0. Nếu sự trùng hợp không phải ngẫu nhiên thì chỉ còn suy luận khác là “có hệ thống”. Có hệ thống ở đây có thể là một màn trình diễn.

Monday, January 20, 2014

Chuyện cũ nói tiếp: Vấn đề đào tạo tiến sĩ ở Việt Nam

Xin giới thiệu một vài ý kiến của tôi liên quan bài viết của Gs Trần Văn Thọ về sự nhập nhằng giữa đào tạo tiến sĩ và nhà quản lí, công chức.  Trong bài này tôi chỉ ra những vấn đề liên quan đến việc hành chính hóa, đề tài nghiên cứu, người hướng dẫn, và đầu ra của chương trình đào tạo tiến sĩ. 

Sunday, January 19, 2014

Với xương, lượng cơ quan trọng hơn mỡ

Tôi hân hạnh giới thiệu một công trình nghiên cứu mới được công bố trên tập san nội tiết học Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism (JCEM). Đây là một bài phân tích tổng hợp (meta-analysis) về tác động của lượng cơ (nạc) và mỡ đến xương. Chủ đề này đã từng gây ra tranh cãi trong vòng 20 năm qua. Qua kết quả này, chúng tôi hi vọng đã có câu giải đáp sau cùng: đối với xương, lượng cơ quan trọng hơn lượng mỡ. Điều này có nghĩa là vai trò luyện tập thể dục là một phương án tốt nhất để phòng chống loãng xương. Dưới đây là thông cáo báo chí của Viện Garvan. (Đây cũng là công trình đầu tiên mà chúng tôi gắn bó với ĐH Tôn Đức Thắng). NVT

Thursday, January 16, 2014

Vietnam Airlines và ... học nói

Nói về cung cách phục vụ của Hãng hàng không Việt Nam (VNA) thì có lẽ là câu chuyện không có hồi kết. Điều này cũng dễ hiểu vì một công ti tương đối lớn và phục vụ cho hàng vạn người, và mỗi người có một cá tính cũng như kì vọng rất khác nhau, thì chẳng khác gì “làm dâu trăm họ”. Nhưng về mặt văn hoá phục vụ và cách ăn nói của nhiều nhân viên thuộc VNA quả thật có vấn đề. Rất hiếm khi nào tôi thấy người của VNA có phong cách lịch lãm, hiểu biết, và cảm thông; họ hành xử như là những cỗ máy hành chính và lạnh lùng một cách đáng sợ.  Do đó, những “ta thán” về VNA không phải là ngẫu nhiên, mà là những tín hiệu về phong cách phục vụ và làm việc của VNA hình như có vấn đề.

Tuesday, January 14, 2014

Nhật kí Nha Trang

11/1: Nha Trang ngày về. Sau 4 ngày thưởng thức cái thời tiết mát mẻ ở Hà Nội (vậy mà bà con mặc áo len!), tôi háo hức đón chào mùa hè ở Nha Trang -- một trong những điểm đến “favorite” của tôi. Đêm nay về đến Nha Trang với tâm trạng đúng như lời ca của Nhạc sĩ Phạm Duy: Nha Trang ngày về / mình tôi trên bãi khuya / Tôi đi vào thương nhớ / Tôi đi tìm cơn gió / Tôi xây lại mộng mơ năm nào

Saturday, January 11, 2014

Người Nga ở Nha Trang


Nha Trang có nhiều người Nga. Phải nói là “rất nhiều” thì đúng hơn. Đi đâu cũng gặp người Nga. Từ khách sạn đến các hàng quán cà phê, đường phố và bãi biển đều có mặt người Nga. Quán cà phê cũng chạy theo thị trường và treo bảng hiệu bằng tiếng Nga. Phần lớn họ là du khách. Tôi còn nghe nói có ngày có đến 5 chuyến bay trực tiếp từ Nga đến Cam Ranh! Chẳng hiểu sao người Nga thích Nha Trang đến thế.

Monday, January 6, 2014

Peter Higgs và công bố kết quả nghiên cứu khoa học

Hôm nọ, nhân dịp nói chuyện trong một diễn đàn giảng viên, có người hỏi tôi rằng có cần đặt nặng vấn đề công bố quốc tế không khi mà ông Peter Higgs (người được trao giải Nobel vật lí 2013) không công bố bài nào trong suốt 10 năm liền. Câu chuyện ông Higgs kể trên tờ Guardian (Anh) đã thành một cơ sở lập luận của nhiều người không mặn mà với công bố quốc tế. Nhưng tôi sợ là có sự hiểu lầm, thậm chí nguỵ biện, khi so sánh trường hợp của ông Higgs và đại đa số các nhà khoa học Việt Nam.

Saturday, January 4, 2014

Thợ hớt tóc ở Việt Nam: số 1 thế giới!

Tôi vẫn nghĩ là thợ hớt tóc ở Việt Nam là số 1 trên thế giới. Xin nói cho rõ là tôi nói về hớt tóc nam và hớt tóc nghiêm chỉnh, chứ không phải hớt tóc có nhiều nữ ăn mặc “mát mẻ” . Thời đại này ở Sài Gòn tìm được tiệm hớt tóc nghiêm chỉnh là điều không dễ dàng. Đi lơ tơ mơ là lạc vào mấy tiệm hớt-tóc-mà-không-hớt-tóc thì ân hận cả tháng trời!