Sunday, February 28, 2016

Câu chuyện thực phẩm bẩn về thôn quê


Một điều tra xã hội ở VN vào đầu năm nay cho thấy an toàn thực phẩm được xem là mối quan tâm số 1 (66%) của người dân. Và, 67% người được hỏi kì vọng được dùng thực phẩm sạch trong năm 2016. Ít ai nghĩ rằng vùng thôn quê Đồng bằng sông Cửu Long (ĐBSCL), nơi cung cấp lương thực cho cả nước và thế giới, mà cũng bị vấn nạn thực phẩm bẩn. Thực phẩm bẩn này xuất phát từ Tàu, qua đường tiểu thương len lỏi vào tận chợ quê.

Friday, February 26, 2016

Cách viết một "personsal statement"


Hôm kia, khi bàn về cái cover letter, có bạn hỏi tôi làm thế nào để viết một Personal Statement (PS), và câu hỏi đó làm tôi có hứng chia sẻ với các bạn cái note này. Đối với các bạn ở trong nước xin học bổng đi học ở nước ngoài, đặc biệt là Mĩ, cái Personal Statement là một trong những phần trong hồ sơ. (Những phần khác là lí lịch, và hồ sơ chuyên môn). Nhưng cái khó khăn là viết làm sao để thuyết phục người đọc (tức là người duyệt hồ sơ) để nâng cao cơ may xin được học bổng. Tôi biết nhiều em nghiên cứu sinh và sinh viên rất "đau đầu" với cái văn bản này, nên tôi muốn chia sẻ một vài kinh nghiệm để các bạn có thể tham khảo.

Wednesday, February 24, 2016

Tại sao người nói tiếng Anh bản ngữ cảm thấy khó tin vào chúng ta?

Giọng nói của chúng ta -- những người không dùng tiếng Anh như là bản ngữ -- có thể làm cho người Mĩ thiếu tin tưởng vào phát biểu của chúng ta. Đó là một thí nghiệm rất thú vị (1), và có ý nghĩa lớn đến người Việt.

Tuesday, February 23, 2016

Nghĩ về "Lương y như từ mẫu"


Sáng nay, đọc được một công trình nghiên cứu về hành vi quyết định của bác sĩ (1) làm tôi nhớ đến câu nói của ông cụ Hồ: “Lương y như từ mẫu”. Kể ra cũng lạ, vì quan điểm đó rất khác với phương Tây. Một bác sĩ Mĩ từng khuyên rằng bác sĩ nên điều trị mỗi bệnh nhân như là họ điều trị mẹ của họ. Nhưng tôi nghĩ cả hai câu này đều … sai.

Saturday, February 20, 2016

Tệ nạn mua bán bằng cấp ở VN

Năm 2010, hai tác giả Pháp Philippe Papin và Laurent Passicousset có viết một cuốn sách (1) có tựa đề là "Vivre avec les Vietnamiens" (có nghĩa là "Sống với người Việt"). Phải công nhận là sau khi đọc qua những trang (dịch), tác giả rất am hiểu về người Việt, có khi còn am hiểu hơn các chính người Việt. Đọc những sách loại này không chỉ có hiệu quả biết người ngoài nghĩ gì về người Việt, mà nó còn giúp chúng chúng ta hiểu về chúng ta hơn. Tác giả dành ra một chương viết về nạn tham nhũng trong học thuật và giáo dục, cụ thể là chuyện mua bán bằng cấp. Đọc rất ... nhức nhối.

Thursday, February 18, 2016

Tiếng Anh: vài điều nên tránh

Thỉnh thoảng, trong vai trò người biên tập (và có khi là bình duyệt), tôi bắt gặp nhiều lỗi về cách viết thông thường ở người Á châu. Một số sai sót đó chính tôi cũng từng bị. Thường thì tôi không đề nghị sửa, vì đó là việc của người biên tập ngôn ngữ chứ không hẳn là việc của người biên tập khoa học. Hôm nay, đọc một bài từ một tập san y khoa về 10 sai sót tiếng Anh của người Bồ Đào Nha (1), tôi lược ra những sai sót cũng rất phổ biến ở người mình, và thêm vào vài ý kiến của tôi:

Tuesday, February 16, 2016

Câu chuyện truyền thông và y học: Calcium và xương

Hôm nọ, một bạn đọc hỏi tôi nghĩ gì về bản tin trên báo trích lời của một ông giáo sư bên Mĩ cho rằng sữa và calcium không có lợi cho -- thậm chí gây tác hại đến -- sức khoẻ. Tôi nghĩ đây là một phát biểu không đúng, và nhân dịp này tôi muốn viết ra một số suy nghĩ ngắn để giúp các bạn đánh giá độ tin cậy của một bản tin liên quan đến y học.

Monday, February 15, 2016

Đạo văn trong luận án tiến sĩ y khoa ở Đức

Hôm nọ, tôi đọc một bài báo nói về tình trạng đạo văn trong các luận án tiến sĩ y khoa ở Đức (1) mà thấy sốc. Rất sốc. Đức là một cường quốc khoa học, và có một nền giáo dục tiên tiến hàng đầu trên thế giới, vậy mà những gì xảy ra làm cho đồng nghiệp ở nước ngoài đánh giá thấp bằng tiến sĩ y khoa của Đức.

Saturday, February 13, 2016

Sáu vấn đề xã hội hôm nay

Sáng nay định viết một cái note về một vấn đề thời sự, nhưng thấy bài dưới đây (1) của anh Mạnh Kim hay quá nên cóp về đây để chia sẻ cùng các bạn. Trong bài này, tác giả, bằng một văn phong gãy gọn, nêu lên 5 vấn đề xã hội nóng bỏng nhất và "bức xúc" nhất: ác độc, thù hằn, tham lam, hoang tưởng, và khoe khoang. Trải nghiệm của tôi trong thời gian ở Việt Nam làm cho tôi thêm một vấn đề khác nữa: đó là giả dối.

Friday, February 12, 2016

Nước tốt nhất

Báo US News và Trường Wharton (Đại học Pennsylvania) mới công bố một bảng xếp hạng những Nước tốt nhất (Best Countries) trên thế giới. Thật ra, trong thực tế họ chỉ khảo sát trên 60 nước mà thôi. Và, trong 60 nước đó, Việt Nam đứng hạng 32 (1), và báo chí VN đưa tin rằng "US News có bài viết đánh giá về quá trình phát triển mạnh mẽ và xếp hạng thứ 32 trong số 'những quốc gia tốt nhất' thế giới" (2). Sự thật không hẳn như vậy, vì khi đi vào chi tiết cách xếp hạng mới thấy vài điểm thú vị.

Thursday, February 11, 2016

Tủ sách điện tử (tiếng Việt)

Tôi muốn giới thiệu đến các bạn một tủ sách điện tử rất có giá trị (1). Đây là một tủ sách bao gồm những sách đã được xuất bản trước 1975 nhưng nay không còn ấn bản nữa hay còn nhưng rất khó tìm.  

Tuesday, February 9, 2016

Hoàng Ngọc Biên với những con đường tiểu thuyết mới và thời gian tìm thấy lại


Xin hân hạnh giới thiệu cùng các bạn một bài viết đặc sắc của Nhà văn Ngô Thế Vinh về một tác giả mà có lẽ ít ai biết đến: Hoàng Ngọc Biên. Giới văn chương Việt Nam nhận xét về HNB là một "văn nghệ sĩ tài hoa và đầy cá tính". Như trong bài này đề cập, Hoàng Ngọc Biên còn là một thi sĩ và nhạc sĩ. Một người tài hoa như thế mà ít ai biết đến thì cũng đáng tiếc. Do đó, hôm nay, ngày Mồng Ba Tết, tôi trân trọng giới thiệu bài viết của Nhà văn Ngô Thế Vinh. NVT

Monday, February 8, 2016

Nhân Tết Bính Thân: bàn về con khỉ và nguồn gốc con người


Càng ngày chúng ta càng có nhiều bằng chứng khoa học có tính thuyết phục cao cho thấy khỉ, mà cụ thể là tinh tinh, và con người hiện đại có liên quan nhau. Nói một cách thẳng thắn hơn: bạn đọc và tôi là bà con của khỉ.

Sunday, February 7, 2016

Chúc Tết Bính Thân 2016

Chỉ còn vài giờ nữa là đến Giao thừa, và chúng ta sẽ bước sang năm Bính Thân. Dù biết rằng là sáo ngữ, nhưng tôi vẫn chúc -- thành thật chúc -- các bạn một năm Bính Thân hạnh phúc, sức khoẻ dồi dào, may mắn, và hanh thông.



Wednesday, February 3, 2016

Câu chuyện văn hoá: Hành vi nhỏ, ý nghĩa lớn


Trong đời thường, thỉnh thoảng tôi gặp những hành vi nhỏ nhưng nó lại nói lên một cái "văn hoá" không hay ở người Việt mình. Tôi muốn nói đến cái văn hoá đi máy bay và đi thang máy ở VN qua hai câu chuyện mà tôi chứng kiến. Hai câu chuyện nói lên một thực tế là có lẽ nước ta phát triển nhanh hơn là sự "tiến hoá" của người dân.